商标争议“红牛”花落谁手

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捷诚智信知识产权为您提供从申述到诉讼一站式知识产权服务!❈    华彬集团和天丝医药,这对昔日搭档如今已然恩商标的新颖性实用性子不在。深陷“红牛”商标授权纠纷中的他们,为了捍卫各自的权益而选择“战斗”。而一路面对和迎接“战斗”的,又岂止他们。     语出惊人  “终于坐不住了。”——这是圈儿里人对华彬疾速消费品集团(华彬集团旗下快消品板块,以下简称:华彬快消集团)在月初的高调发声作出的评估。  此时,距离新金融观察记者首次独家露出“2016年红牛商标授权到期”一事,已过去了两年有余。  两年间,故事的主角纷纷从幕后走向台前,甚至对簿公堂,大有“你来我往”的架势。而早先,不止一次的私下谈判终究没能掩饰笼罩住两边在20年间积攒下来的矛盾,以至于走到了对立面。  将时间拉回到当下,这个4月。  华彬快消集团一改昔日的缄默立场,不只选择在人民大礼堂“总结”过往20余年华彬集团在饮料行业的“成绩”,其董事长严彬还在接受媒体采访时表示:“我们之前签订的是50年的授权协定,现在才过去了20年,之前两边签订的协定在当时的国度轻工业部有立案。”  显然,华彬方面是想表达,“实足如旧”。但实际上,近两年,据不通盘统计,诉诸其商标侵权的案子已20余起。  “如果实足真的如旧,还用站出来高呼吗?”一食物饮料行业资深从业者对新金融观察记者说。  首先应该站出来说“NO”的,自然是严彬言语中“我们”的另一方——TCP集团成员、泰国天丝医药保健有限公司(以下简称:天丝医药)。  “商标授权还有30年的报道刚一出来,我就收到了天丝医药的‘声明’。”一红牛维他命饮料有限公司(该公司一直被华彬集团运营,以下简称:中国红牛)的员工对新金融观察记者笑言,对方的反击很实时。  有关这份声明,经新金融观察记者向天丝医药求证,内容属实。其核心内容是说,严彬教师所述内容并无现实和条文依据。  “天丝医药与红牛维他命饮料有限公司(合资公司)的最后一份商标许可协定是2009年签署的,这份协定明确指出‘该份协议签订之日起,两边此前所有商标许可协定立即终止。’且根据该份协议,针对合资公司的商标许可在2016年6月已到期。现实上,所有此前的商标许可协议均由于两边同意而终止或到期而终止,是以华彬集团所述内容并无现实和条文依据。”13日,天丝医药在给新金融观察记者的回覆中强调。  “果真,最相识你的,往往是你的敌手。”前述从业者调侃道。只是,这组敌手却是昔日的搭档。  通过天丝医药的官方回覆,不难发现,在过去的20年里,华彬集团和天丝医药之间,除了商标授权,还一起组建了合资公司。  工商信息显示,前述中国红牛成立于1998年9月30日,有四个股东。持股比例分别是:泰国红牛占88%,吉林市怀柔区乡商标增资镇工厂总公司(怀柔国资委独资国有工厂)占1%,英特生物制药控股有限公司(许氏家族独资公司)占7%,环球市场控股有限公司(严彬独资公司)占4%。  而现实上,严彬与天丝医药的缘分始于泰国,在红牛没有进入中国之前,两者在1995年成立了红牛维他命饮料(泰国)有限公司(以下简称:泰国红牛),许氏家族和严彬的持股比例分别是68%和32%。  如此一来,在前述中国红牛公司中,许氏家族和严彬的持股比例分别是66.84%和32.16%。  令人颇为不解的是,客岁8月,天丝医药方面曾地下表示,在合作的20年间,严彬未曾开过董事会,而作为第一大股东的许氏家族也没拿到过一分钱分红……  兄弟反目尚且自说自话,况且这桩看上去有点复杂的贸易缘分。不过,一个清晰可见的现实是,故事里,“我们”的某一方在说谎。  “马”失前蹄  “对某些言论,我只能呵呵了。”一中国红牛的前员工对新金融观察记者说。  他在华彬快消集团所属的北方某地域市场有过5年以上的工作履历,在谢谢中国红牛曾带给他敷裕的待遇和职业成就感的同时,也对发生在客岁的被离职事件颇有微词。  “不行能是50年,如果商标授权真的如董事长所言,还有30年,为什么集团从2017年的第一季度就开始多量缩减销售团队的编制?不只如此,公司甚至还聘请了专业的谈判公司来执行增员计划。谈判从经理到员工,逐一进行,在大刀阔斧的增员行动中,被脱离的我们,基本上都没拿到什么补偿,连我所在市场的地域经理也没拿到一分钱……”上述前员工说起这段,依旧情绪激动。  在他的职业生涯中,被离职曾经不是第一次,不过,相较于从中国红牛脱离的两手空空,前一次,他“收获颇丰”。  在这位前员工看来,公司的“不赔偿”行为,实际上是在给华彬快消集团省钱。就他所在地域市场的那一次大规模离职事件,少说也给公司省了近千万元。“公司在改变战略战术的同时,也在尽可能地节流。”  而这些,在他眼里,都是华彬集团应答商标授权到期的行为抑或是佐证。  现实上,采访获悉,华彬集团应答“商标授权到期”一事的筹备工作,最早开始于2013年。“他们一早便开始物色产物,并寄希望于有一款合适的产物能够替代红牛。”  直到2014年9月,华彬集团收购了美国天然椰子水品牌唯他可可(Vita Coco)25%的股份,成立了唯他可可中国公司,并推出了唯他可可椰子水产物。之后就是儿童饮料果倍爽、VOSS水以及华彬集团的亲儿子——“战马”横空出生避世。  “公司决定推出PET包装的效率饮料(战马),就足以说明,其偏差是塑装的效率饮料市场份额,而非罐装。不过,颠末一年多的市场运作,战马境遇妨害,如今,又要出罐装了。”前员工称。  对华彬快消集团未来的境遇,他深感忧虑,当然,这取决于他的“经历”。  除了VOSS水,华彬快消集团旗下的另外几款饮料产物,他都参与过运营、销售。“全在赔钱。不只如此,那个被寄予厚望的战马,第一批上市的产物曾经过期,部分地域的经销商处置惩罚过期货色都还来不迭。更蹩脚的是,华彬方面开启了一元乐享活动,买战马中奖后加一元换购一瓶红牛……这足以说明,华彬集团想透支红牛的最后一丝品牌价值以举高战马的品牌地位,当然,这也是放弃红牛的表现。”  在他看来,没有了红牛的华彬快消集团注定妨害。“且不说未来如何,单就其想通过战马来持危扶颠是很难的。”  这一点,或许能够从华彬快消集团对战马的“预期”中窥得一二。  新金融观察记者从一知情人士处获悉,2018年,华彬方面对战马瓶装、罐装饮料的销售目标是:“合计15亿元。”与此同时,其将2018年全品类(集团旗下所有饮料产物)销售目标定在了223亿元。相较之下,孰轻孰重已无需多言。  不过,上述那个微观真实的层面还不足以说明华彬快消集团目前的生计近况。就前述在职员工所在的地域市场,就是另外一番天下了。  “即便没了红牛,我所在市场的其他产物销售也能让该市场所有人自给自足。”前述在职员工称。虽然,在商标授权一事的具体年限上,他也颇感猜疑,但对市场,他同样决心满满。以至于公司对他降职、其他效率饮料公司甚至包括天丝医药对他挖角,都没能让他脱离现有的岗位。  只默默说了句:“我淡定。”  运筹吉林九鼎智佳商标代理有限公司帷幄  在商战抑或是混战中,能放弃淡定的,应该是少数。那些看得见抑或是看不见的利益,许多时候都足以使人作出改变。当然,那个被动“吃亏”的人,不会一直被动。  天丝医药的反击,始于两年前。对华彬集团严彬的起诉以及对上市公司奥瑞金的起诉都是地下层面的反击,这些,无疑在说,旧账,该算一算了。  不过,作为一家外资工厂,虽然有着广为人知的产物,但想在中国市场另起炉灶,又岂是容易之举。  注册公司,拿到资质,甚至产物的配方得到国度的审批,再到投产、铺市,以及销售……这每一环,都不是小事,且环环相扣。看得见的利益是红牛在中国效率饮料市场格局中既有的市场份额,看不到的风险是,在这期间某一环跟尾不当,都有可能前功尽弃。更别说,生逢盛世的泰国红牛还将周全遭遇来自其他品牌效率饮料的围住堵截。  “自20多年前第一次将红牛产物引入中国,天丝医药始终经心致力于放弃红牛品牌在中国市场的长期发展。我们正评估种种方案,包括启用新的贸易模式,并将采取所有需求措施来包管红牛继续为中国市场服务。”有关天丝医药对中国市场的“看法”,其在给新金融观察记者的回覆中是如此描述的,但其官方并不着急露出更多的细节。  不表态并不代表不作为,采访获悉,为了尽量缩短前述那个进入中国市场的复杂流程,“天丝医药在广州买了一家壳公司,该公司曾经拥有生产效率饮料的资质,但配方相较于原来红豪饮料的配方已有所变化。更重要的是,品牌曾经变为‘安耐吉’。”一知情人士对新金融观察记者说。  据他相识,泰国红牛的代工场商曾经找好,如果进展顺遂,泰国红牛的产物将很快出现在市场上。虽然尚不知消费者对安耐吉是否买账,但就相识原委的经销商来说,“有许多曾经迫不迭待了”。  与素质工作进展迅速不同的是,泰国红牛在中国目前还没有能够对外“表态”的办公机构甚至公司名称。而一票的吃瓜群众,也只有干巴巴等着的份儿。  在天丝医药前述的那份声明里,将华彬集团以及严彬近期的所为看作是“拖延”战术。其在声明中表示,我们只能得出这样的结论,严彬教师所采取的绝望的手段仅仅服务于一个目的,即进一步拖延针对严彬教师自己及其附属公司的诉讼,而且误导民众对于红牛商标许可状况的认知。  “像严老板这种隐形富豪,前些年哪见过他在公共场所为售价几元钱的饮料发声?这只能说明商标授权的事儿,真的给了他很大的压力。凡此种种,无非是在维稳而已。终究,不论讼事的走向最终若干,目前中国红牛还是在正常销售的。”前述知情人士称。  在华彬集团严彬与天丝医药的诉讼以及红牛商标之争的胶着状态下,另一起有关严彬的诉讼正在英国扮装。  具体情况是,严彬曾经起用的“重臣”——华彬集团前国外营业负责人倪松华在英国对严彬提起反诉。  “这起诉讼揭示了华彬集团非正规、有时甚至随意的管理方式。倪松华在诉状中指称,这位痴迷高尔夫的财主在激励他为该集团收购海外资产的一系列承诺上食言。”外媒在报道中如此表述。  “我觉得严彬非常长于赢得别人的相信,并为他做项目,”倪松华在面对上述媒体采访时表示,“但到了掏出钱包付钱的时候,他就会对你变得冷漠,你会发现整个生意安排不像你如今认为的那样。”  “虽然我们不能从这些诉讼中给严彬教师定性,但它们至少说明了些什么。”前述知情人士称。  面对纷纷复杂的外界,华彬快消集团官方表现得颇为“冷眼”,该集团相关负责人对新金融观察记者表示,目前正处缄默期,不方便做任何回应。❈END

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